jueves, 22 de marzo de 2012

Merlín, el mago del rey Arturo

Derivada de una antigua tradición oral galesa, la fascinante leyenda de Merlín, profeta, consejero del rey Arturo y artífice de la Tabla Redonda, dominó la imaginación de la Europa medieval.
La figura del mago Merlín, entre profeta fabuloso y hechicero  diabólico, surge de antiguas leyendas galesas y toma forma en  la tradición literaria del ciclo artúrico: aparece como el consejero  y protector del mítico rey Arturo. Con su magia, Merlín participó  en el nacimiento del monarca britano y fue él quien lo educó y le  aconsejó instituir la célebre Tabla Redonda. Luego se retiró a un bosque y desapareció misteriosamente algo antes de que Arturo  se topara con su enigmático final. La Historia de los Reyes de  Bretaña (1236), obra mayor del escritor Geoffrey de Monmouth,  catapultó definitivamente la figura de Merlín en la literatura  europea. Geoffrey se basó en un antiguo personaje al que los  relatos galeses llaman Myrddin y que procedía de Camarthen.
Según cuenta Geoffrey en su obra, Merlín nació de una doncella  preñada por un diablo y siendo aún un niño fue llevado ante el  rey británico Vortigern para ser sacrificado, pero se salvó gracias  a sus profecías. Más tarde, convertido en consejero del rey Uther  Pendragon, disfrazó a éste con la figura del duque de  Cornualles, y así Uther penetró en su fortaleza y se acostó con  su esposa Igerna, encuentro del que nació el rey Arturo. Merlín  se retiró a una existencia solitaria en medio de oscuros bosques,  desde donde predijo los nefastos destinos de Britania,  amenazada por invasores sajones. Arturo, mencionado por  Geoffrey de Monmouth y que tiene un discutido trasfondo histórico en un antiguo rey britano que vivió entre los siglos V y  VI, es entregado por Merlín a sir Héctor para que lo crié como su  hijo hasta el famoso episodio en que se hace con la espada  Excalibur. Tras su muerte, Arturo se queda en la isla de Avalon  esperando un retorno mítico.

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